Intolerância à lactose – O que é – Sintomas

Definição e fatos da intolerância à lactose

Intolerância à lactose é a incapacidade de digerir a lactose, o principal açúcar no leite, que dá origem a sintomas gastrointestinais.intolerancia-a-lactose
A intolerância à lactose é causada por uma deficiência da enzima enzimática intestinal que divide a lactose em dois açúcares menores, glicose e galactose, e permite que a lactose seja absorvida pelo intestino.
Praticamente todos os indivíduos nascem com lactase e a capacidade de digerir a lactose. O desaparecimento da lactase é geneticamente programado para ocorrer após a infância ou é devido a doenças do revestimento do intestino que destrói a lactase.
A intolerância à lactose que ocorre após os 21 anos de idade (a deficiência de lactase geneticamente determinada ocorre geralmente entre as idades 5-21) raramente é devida à deficiência de lactase genética; Sugere que outro processo está interferindo com a digestão da lactose.

Os principais sinais e sintomas de intolerância à lactose são:

Outros sinais e sintomas de intolerância à lactose que podem ocorrer são:

A constipação não é um sintoma de intolerância à lactose.

Os sintomas são semelhantes em adultos, crianças e bebês.

Entre os indivíduos, a gravidade dos sinais e sintomas de intolerância à lactose varia e pode ser provocada por quantidades maiores ou menores de lactose. A maioria das pessoas é capaz de tolerar pequenas quantidades de lactose, mesmo que sejam deficientes em lactase, por exemplo, lactose em iogurte. Algumas pessoas desenvolvem sintomas graves com ingestão mínima de lactose.
Esta condição pode ser diagnosticada através da eliminação da lactose da dieta e da observação de um desaparecimento dos sintomas ou provocação de sintomas com um desafio de leite.
Os testes que são úteis para diagnosticar a intolerância à lactose ou deficiência de lactase, incluem um teste de respiração de lactose, teste de glicose no sangue, teste de acidez de fezes, biópsia intestinal e testes genéticos procurando o gene que controla a produção de lactase.
A intolerância à lactose é tratada com alterações na dieta, suplementos de enzima lactase, correção das condições subjacentes no intestino delgado e, possivelmente, por adaptação a quantidades crescentes de leite.
Esta intolerância raramente se deve à alergia ao leite em adultos. Crianças com alergia ao leite, onde é mais comum, geralmente superam a alergia pela idade adulta.
Evitar leite e produtos contendo leite pode levar a uma deficiência dietética de cálcio e vitamina D, que, por sua vez, pode levar a doença óssea (osteoporose).
Não existe uma “cura” para a deficiência de lactase.

O que causa a intolerância à lactose?

A lactose é uma molécula de açúcar que é composta por dois açúcares menores, glicose e galactose. Para que a lactose seja absorvida do intestino e para dentro do corpo, deve primeiro ser dividida em glucose e galactose. A glicose e a galactose são então absorvidas pelas células que revestem o intestino delgado. A enzima que divide a lactose em glicose e galactose é chamada lactase, e está localizada na superfície das células que revestem o intestino delgado.

A intolerância à lactose é causada pela atividade reduzida ou ausente da lactase que previne a divisão da lactose (deficiência de lactase). A deficiência de lactase pode ocorrer por uma das três razões, congênita, secundária ou de desenvolvimento.

Causas congênitas de intolerância à lactose

A deficiência de lactase pode ocorrer devido a uma ausência congénita (ausente do nascimento) de lactase devido a uma mutação no gene que é responsável pela produção de lactase. Esta é uma causa muito rara de deficiência de lactase, e os sintomas deste tipo de deficiência de lactase começam logo após o nascimento.

Causas secundárias da intolerância à lactose

Outra causa de deficiência de lactase é a deficiência de lactase secundária. Este tipo de deficiência é devido a doenças que destroem o revestimento do intestino delgado, juntamente com a lactase. Um exemplo de tal doença é a doença celíaca.

Causas geneticamente programadas de intolerância à lactose

A causa mais comum de deficiência de lactase é uma diminuição na quantidade de lactase que ocorre após a infância e persiste na idade adulta, referida como hipolactasia do tipo adulto. Esta diminuição da lactase é geneticamente programada. A deficiência de lactase (e intolerância à lactose) é mais comum entre os asiáticos, afetando mais de 90% dos adultos em algumas comunidades. As pessoas com ascendência do norte da Europa, por outro lado, têm uma taxa de 5% de deficiência de lactase. Além da variabilidade na prevalência de deficiência de lactase entre grupos étnicos, há também variabilidade na idade em que os sintomas de deficiência de lactase (e intolerância à lactose) aparecem.

À medida que as pessoas envelhecem, podem desenvolver intolerância à lactose; Entretanto, a extensão da intolerância parece ser leve e não associada a sintomas clínicos. 

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